马云目光对准硅谷 他将怎样改变中美贸易?

作者: 昱烨来源: 腾讯科技2017-05-14 15:07:06

【腾讯科技编者按】美国《新闻周刊》本周刊登封面文章称,阿里巴巴的马云在中国市场击败了eBay,掌握着全球最大的电商网站。目前,他已经将目光对准了硅谷。以下为文章全文。

在近期的美国大选结束之后,美国国内外的知名人物纷纷前往纽约特朗普大厦拜访,想要看看这位出人意料的美国总统究竟是什么样。其中的一次会面尤为引人关注:一方是身材高大、梳着整齐发型的美国新任总统,另一方是中国最著名公司的CEO。在参加美国大选的过程中,特朗普曾多次就中美贸易问题发难。

在马云非常特别的一生中,此次会面是又一个特别的时刻。作为阿里巴巴集团创始人和执行董事长,马云来到纽约曼哈顿,想要告诉特朗普他愿意通过自己的电商平台,帮助美国企业将商品直接销往中国。在马云对媒体发表讲话期间,特朗普拿过麦克风说:“他爱这个国家。”

几分钟之后,特朗普意识到,他可能犯了个错误。中国被认为是美国的战略对手,而向世界宣告这位中国最知名的商人“爱”美国,可能将给马云回国后带来麻烦。因此,他又尴尬地插了一句:“他也爱中国。”马云笑了笑,没有做出回应。

特朗普和马云看起来合得来,这并不令人意外。与特朗普类似,马云给人的感觉傲慢而直率,尤其是按照中国商业文化的标准来看。大部分中国商人都希望避免被关注,但马云并非如此。马云的好友、复星集团创始人郭广昌曾表示:“他是个外星人。”

例如每年,马云都会举行“阿里人”年会,阿里巴巴全球的员工都会前往总部杭州,聆听马云关于品牌的布道。在每年的讲话中,马云会谈论公司今年取得的成就和遭遇的失败。他会邀请明星、政治家和商界人士前来参加。在担任加州州长期间,阿诺德·施瓦辛格(Arnold Schwarzenegger)就曾参加阿里巴巴年会。我曾看到,马云给时任美国驻华大使洪博培翻译观众提问。我也曾看到,他与eBay CEO一同登台。在梅格·惠特曼(Meg Whitman)担任eBay CEO期间,马云成功将eBay赶出了中国。

我最初认识马云是在本世纪初阿里巴巴与eBay的竞争过程中。他坐在自己的办公室里,对我大谈特谈,为何他认为eBay正在把事情弄糟。当时eBay是阿里巴巴最主要的竞争对手。他告诉我,惠特曼正在秘密访问中国,并与eBay中国团队共度了几周时间,试图帮助他们确定正确的战略。他甚至告诉我,惠特曼当时住在哪家酒店(上海万豪酒店的私人客房)。在我们的对话中,他多次咯咯发笑,嘲讽自己的竞争对手和她的公司。他的谈话非常开放,以至于我怀疑自己是否正在采访一家中国公司CEO。在我离开他的办公室之后,我打电话给万豪酒店求证惠特曼是否在那。结果,马云的消息是对的。

马云并不像特朗普一样喜欢夸夸其谈,但他给自己和公司提出了极其远大的目标。在某些分析师看来,马云的做法会给阿里巴巴带来风险。下月,基于他所说的在中美贸易中协助创造“公平竞争的环境”,马云将开拓阿里巴巴在美国的业务。他将前往底特律,参加阿里巴巴主办、为期两天的活动“Gateway 17”。此次活动的目的是向美国企业展示,如何利用阿里巴巴的虚拟商城向中国销售商品。阿里巴巴将会介绍已经取得成功的美国企业。马云很热情地介绍,华盛顿州一名种植樱桃的农场主如何利用阿里巴巴平台将“成吨”樱桃销往中国,以及费城一家家族药店Lucky Vitamin如何在中国销售数千款产品。

马云直击要点:中国的商业环境是开放的,他的平台将帮你直接连接消费者,没有中间商、没有政府机构制约你的竞争力。尽管中国经济增长正在放缓,但零售业仍快速发展。马云表示,去年,中国超过了美国成为全球最大的零售市场,消费者支出接近5万亿美元。到明年,中国的在线消费将超过全球其他地区的总和。在底特律,马云向美国小企业主传达的信息预计也会是同样:中国拥有13亿潜在消费者,因此你需要通过阿里巴巴去找到他们。

马云是否真的认为,他的平台能给中美贸易赤字带来改变?不,“但我们肯定可以成为朝着这一方向的积极力量”。这样的说法令特朗普陶醉,而他已经停止了对中国的攻击。

阿里巴巴的创立

可以毫不夸大地说,在中国电商行业快速发展的过程中,马云是贡献最大的人物。与乔布斯在自己家车库中设计出第一台苹果电脑一样,马云的创业故事在当代中国人尽皆知。他曾经创立过两家公司,但都没有成功。在随后的两年时间里,他在中国政府主管经济的部门中任职。在这之后,他回到了家乡杭州。1999年2月,他在自己的公寓里召集了多名好友,向他们介绍自己关于新公司,即阿里巴巴的设想。作为马云的好友、阿里巴巴的长期顾问,邓肯·克拉克(Duncan Clark)表示,尽管经历了两次失败,但马云对于电商平台仍有强烈的信心,他甚至留下了当时聚会的照片。

马云当时最喜欢的电影是《阿甘正传》。他常常会提到的电影中的一幕是,暴风雨帮助阿甘捕到许多虾,从而一举致富。他对朋友们表示,在美国电商行业的发展初期,大部分大公司都采用B2B模式。马云表示:“美国的B2B网站就是鲸鱼,但海里85%的鱼都是虾子一样大小。我没听说过有人通过鲸鱼去赚到钱,但我曾看到许多人通过捕虾赚到钱。”当时中国的互联网用户只有200万(目前已达到7.3亿),而帮助个人和小商户销售商品的概念就此诞生。

假货问题

马云下月对美国企业的讲话或许仍将令人陶醉,但通过阿里巴巴平台做生意仍会带来问题。过去多年,美国企业一直在抱怨中国市场的知识产权侵权行为,而这样的问题也困扰着马云和阿里巴巴。在中国,“山寨货”非常盛行,例如LV的钱包和爱马仕的围巾。在阿里巴巴最主要的平台淘宝上,这类假货一度泛滥。由于未能有力打击平台上的假货,甚至中国政府也对阿里巴巴提出了严厉批评。

某些美国商人已经在阿里巴巴平台上遇到了问题。在今年1月马云会见特朗普之后,来自印第安纳州的艺术家米歇尔·科克(Michel Keck)向小企业主发出警示。尽管她从未尝试在阿里巴巴平台上销售任何商品,但她表示,她设计的拼贴画的仿制品已出现在阿里巴巴平台上,而价格只有她设定的3%。她提出了这样的问题:“假货制造者已经准备好窃取各种原创概念和创意,在这种情况下,为什么还有人把自己的原创作品和整个生计寄托于这样的平台?”

阿里巴巴高管坚称,相对于几年前,该公司在打击假货方面“更加高效、更加先进”。2016年,阿里巴巴从淘宝平台下架了3.8亿件涉嫌知识产权侵权的商品,关闭了18万家网店。

去年12月,由于假货问题,美国政府再次盯上了阿里巴巴,将该公司重新列入了“恶名市场”名单。一名不愿具名的阿里巴巴高管告诉我:“看吧,我们在打假方面取得了进步,但问题是否依然存在?答案是肯定的。”因此在这种情况下,买卖双方都需要提高警惕。

支付宝风波

马云的公众形象,以及对自身形象的塑造,使其成为了中国商界在全球的一张面孔,同时也是一张具有吸引力的面孔。中国对经济体系的管制要比美国更严密,而马云在中国的崛起也表明,他知道如何让社会体系为己所用,以及如何做到冷酷无情。他最大胆、也是最具争议的一项举动证明了这点。

在雅虎和软银仍持有阿里巴巴大量股份的情况下,马云将电子支付系统支付宝从阿里巴巴集团中剥离,成立了一家独立的公司,而他持有该公司的80%股份。支付宝最初是淘宝平台的支付工具,对于该公司的成功至关重要,当时每天处理的交易额达到7亿美元。(分析师估计,支付宝的价值约为10亿美元。)2011年,中国政府准备颁发中国首批零售级别的电子支付牌照。当中国人民银行颁发首块牌照时,获得者正是支付宝和马云。

对于投资者的抗议,马云解释称,中国人民银行的规定要求,非金融企业在开展支付服务业务时必须是国内资本全资所有。而由于许多外资持有阿里巴巴的股份,因此他将支付宝从阿里巴巴集团剥离。

无论具体原因是什么,无论这是否是马云的一面之词,在完全掌控支付宝后,马云获得了一笔重要财富。而这也再次证明,他在中国有多大的实力。克拉克回忆,当雅虎创始人杨致远参加中国人民银行的会议,试图了解究竟发生了什么时,有关官员告知他,这件事“超出了我们的掌握范围”。最终结果显示,根据中国人民银行的要求,如果企业存在外资股东,那么在申请支付牌照时流程将会更长、更复杂,但并没有被完全排除在外。最终,马云迅速而低调地采取了行动,获得了价值数十亿美元的牌照。

支付宝目前是中国最大的电子支付服务。这样的做法或许可以称得上“肆无忌惮”。

你所不知道的马云

许多分析师认为,阿里巴巴核心的电商业务增长将放缓,而阿里巴巴实现的成绩令这些分析师的预期落空。今年1月,阿里巴巴宣布,预计2017年电商销售额将同比增长53%,高于此前预计的48%。该公司最近发布的财报超过了华尔街预期,利润同比增长38%,至25.7亿美元。过去一年,阿里巴巴股价上涨了超过40%。

这一切带来了明显的问题:马云为何能推动阿里巴巴在如此多的地点开展如此多的业务?阿里巴巴去年宣布收购东南亚电商网站Lazada,这从战略上来说是合理的。那么,收购优酷土豆又是为了什么?这项业务正在亏损,而分析师并不认为,这样的亏损在短期内能得到扭转。马云力排众议,称自己喜欢这家公司,而该公司与电商业务之间可以产生关联,并且“很快”将实现盈利。

马云也在大举投资云计算,在这一市场挑战微软和亚马逊等公司。一位朋友认为,阿里巴巴进军云计算市场的关键正是亚马逊,因为“马云希望比得过贝索斯。他希望证明,他不仅能达到贝索斯的水平,还能胜他一筹。”(在亚马逊CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)收购《华盛顿邮报》之后,马云也收购了香港的《南华早报》)不过,华尔街分析师并未对阿里巴巴的云计算投资欣喜若狂。近期,阿里巴巴下调了服务价格,以争夺市场份额,这影响了该业务的利润。

支付宝已被纳入了新公司蚂蚁金服,目前该公司正在竞购位于达拉斯的MoneyGram。后者是仅次于西联汇款的全球第二大转账服务公司。马云同时也增持了印度最大的电商公司之一,目前实现了控股。这意味着,在印度这一全球人口第二多的国家,马云将直接面对贝索斯和亚马逊的竞争。

马云也在关注好莱坞。阿里影业投资了好莱坞的几部电影,例如派拉蒙的《星际迷航3:超越星辰》。该公司随后又收购了大导演斯皮尔伯格的制作公司Amblin的部分股份。马云表示,合作的目标是制作在中国国内外都能流行的作品。马云任命40岁的俞永福担任阿里数字媒体和娱乐集团的负责人,该集团也包括阿里影业在内。俞永福此前表示,未来3年中,将投资72亿美元用于电影制作。

这笔投资是否合理,或者说马云是追星族?他否认了后一点。他表示:“为我们的市场和全世界制作电影,这完全合理。”不过目前仍不清楚,阿里巴巴能给电影行业带来什么样的专业性和经验。

外界担心马云迷失了方向,而分析师认为,这样的担忧可以理解。克拉克表示:“毫无疑问他们目前开展了许多业务。”马云则表示,他设定了广泛的战略优先级,随后让自己的高管开展他们认为合适的业务。去年他曾提出:“通用电气或微软与阿里巴巴有何不同?我们并未失去关注重点。我们是一家全球化的公司,在许多地方有大量投资。这不会让我们与众不同。”

1999年,马云在自己的公寓里提出的概念让他成为了中国首富、中国最具权势的人物之一,并且可以见到好莱坞的大明星斯皮尔伯格和汤姆·克鲁斯,以及美国的两任总统奥巴马和特朗普。马云征服了中国本土市场,在这里亚马逊的规模很小。马云喜欢在演讲中说,“过去15年中国由于我们而改变”。

目前,他的目标已经超出了中国。他表示:“我们希望,在未来15年中,世界由于我们而改变。”马云的下一重磅之举将瞄准硅谷的精英。1999年,他对自己的朋友们说,“我们的对手不在中国,而是在硅谷。”

毫无疑问,他的说法是对的。马云和阿里巴巴从头开始创造了中国的电商行业。在中国市场,他获得了巨大的“先发”优势。目前,他面临着完全不同的环境。随着他将目光投向海外,所有人都知道,在电商、云计算、自动支付和电影等行业,马云正在到来。他已经取得了非常杰出的成就,但他的第二幕表演将会比第一幕更困难。

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